Hur överleva i decibeldjungeln?

Dagens barn visar alltmer uppenbara svårigheter att orientera sig i vår högröstade tid. Trots att ljud påverkar oss minst lika mycket som luft, mat och dricksvatten, diskuteras sällan följdverkningarna, annat än om någon skadat hörseln av discomusik eller under en rockkonsert. Oväsendet blir discogenerationens rymdkapsel. Med volymknappen skjuter de upp sig i en artificiell tillvaro […]

Kan vi leva tills vi dör?

Vård och medicinsk forskning lägger ned mycket av resurser och arbete på att förebygga hjärt–kärlsjukdom (coronary heart disease, CHD). Och de ansträngningarna har, vad jag förstår, varit framgångsrika. Problemet är: Om ett visst antal patienter tack vare detta inte avlider av CHD – finns det då risk att de avlider av något annat? De flesta […]

När man inte känner igen folk man känner

En av mina dåliga egenskaper är att jag har svårt att känna igen folk. Det är dubbelt irriterande, både för mig som inte känner igen dem som jag borde känna igen och för dem som jag inte känner igen och som kan bli ledsna för det. Men förra året kände jag i alla fall igen […]

Vilken läkare skulle lyssna?

Den man som berättar heter Ove Carlsson, och jag träffade honom under en hearing i Riksdagshuset i början av 2000-talet. Hearingen, dit jag var inkallad som utfrågare, handlade om biverkningar av läkemedel, och upp på podiet klev alla tänkbara organisationer och instanser i sjukvårdslabyrinten, från LIF till WHO och ett dussin andra bokstavskombinationer (DHR råkade […]

Med nyfikenhet som yrke

Den högst mänskliga nyfikenheten är en egenskap som framkallar blandade känslor. De flesta tycker om den rent allmänt, som idé och rättesnöre. Den är också utan tvivel en av de viktigaste krafter som tagit världen dit den är idag; om detta läge sedan är det bästa eller inte må vara ämne för en annan krönika. […]

Arbetar vi för mycket?

»Jag anser att allt arbete bör organiseras så att det utförs av någon annan.« Detta var en maxim som jag fick lära mig av en gammal lärare i historia. Han praktiserade den inte själv. Och jag har aldrig lyckats leva efter den. Men nu tycks den vara en praktiskt tillämpad norm för allt fler. En […]

Av fyra pandemier är Likgiltigheten den värsta?

Jag slutade mitt kåseri i Läkartidningen 34/2005 med att påstå att det överlägset viktigaste projektet detta årtusende är »Den mogna människan«. Det låter djärvt men är snarast självklart. Att öka makten men inte mognaden är lika klokt som att börja lagra dynamit och knallhattar under kud- den. Men även WHO skulle kunna, med syfte på […]

Lagom onormalitet är bäst

I min familj har vi lågt blodtryck. Vi är inga medicinska sensationer, men det svartnar för ögonen på oss ibland när vi reser oss hastigt. Sånt tycker läkarna att vi ska lära oss att leva med. Vi ska bara komma ihåg att resa oss i ultrarapid. Det är bättre att ha lågt blodtryck än högt. […]

Fåfäng läkarjakt på ångestokocker

En intervju för åtskilliga år sedan med artisten Louise Hoffsten har etsat sig fast i mitt minne. Hon berättade hur det gick till när hon kom till neurologen på Södersjukhuset i Stockholm. Nyskild och trasig och med diverse neurologiska symtom frågar hon läkaren: – Kan det vara ett brustet hjärta? – Ja, svarade doktorn. Men […]

Mat och lycka

När jag var liten sade farbröderna: Äta bör man annars dör man. Idag är detta en fasansfullt evident sanning i delar av världen, men inte i vår del. Där dör vi tvärtom av att äta. Vi dör av att vi äter för mycket mat eller fel sorts mat. Resultatet av vår kosthållning har utnämnts till […]

Eftertanken på efterkälken

I den massmediala forntiden, när morgontidningarna utkom på morgonen och kvällstidningarna på kvällen, hade ordet »pressläggning« en alldeles särskild klang. Det var det gyllene ögonblick som hela verksamheten roterade omkring och inför. När pressläggningen väl hade passerat var morgondagens spalter ristade i sten, och ingenting förutom krig, örlog, större olyckshändelser i spridningsområdet eller ett grovt […]

Att gå till doktorn kan vara mer roande än att gå på cirkus

I går kom jag till distriktscentralen för att kontrollera om dosen av råttgiftet Waran var lagom. Jag kom före klockan 8.00, men där stod redan en liten kö i det snåla solskenet. När dörren öppnades prick på slaget trängde sig den gubbe först som kommit sist. När någon påpekade att turordningen gällde svarade han: – […]

När golf blir ett större problem än blöjor

I år firas det fler 60-årsdagar än någonsin tidigare i Sveriges historia. Aldrig har vi haft så många 60-åriga medborgare som nu. Det beror på att det föddes kolossalt många barn i Sverige 1945 och 1946, vilka är de år då födelsekurvorna gick i topp. Om man räknar framåt i tiden betyder det att vi […]

Konsten att både bunta ihop det svårförenliga och slå sönder det sammanhängande

Någonstans och någon gång måste det ha hänt, det kan ha varit på Journalisthögskolan i forntiden, kanske i något som poeten och läraren Bengt Nerman sa; hur som helst ställdes abstraktionsstegen in i min tankevärld. Det är förstås en bild – inte har talare, skribenter, politiker, byråkrater och alla vi andra någon konkret lättmetallstege att […]

Äta vår nästa?

Människan ska leva sunt så att hon håller sig frisk (tills hon eventuellt dör). Detta är en grundtanke bakom vegetarianismen. Vegetarianismen har vad jag sett tre olika motiv. Först ett medicinskt: Kött är skadligt för hälsan, medan grönsaker är nyttigt; alltså ska den som vill leva väl och länge äta grönt och frukt och tacka […]

Det är som om vi inte står ut med utländsk, snabb, proffsighet?

Den som reser har alltid något att berätta, sägs det. Alla vi som skrivit eller fått ett vykort vet vad vi talar om. Turistens berättelser är ofta förutsägbara klichéer om väder och sightseeing. Vi svenskar är beresta och kan berätta om många exotiskt osvenska platser. Men ibland tvingas vi överge turistens ytliga skumma-på-ytan-liv och gå […]

Brännvin till tröst?

Det fanns i 1900-talets början en poet som såldes och lästes mer än Heidenstam, Fröding och Lagerlöf. Han gav ut tre vulkanutbrott till diktsamlingar under tre år. Den mest kända heter »Hatets sånger«. Poeten hette Leon Larsson, och för att visa hur äpplet faller från trädet, men ibland rätt långt från det, var han morfar […]

Konsten att formulera sig så att man sedan blir citerad

Doctor: A gentleman who thrives upon disease and dies of health. Detta är ett citat ur den amerikanske journalisten Ambrose Bierces bok »The Devil´s dictionary«. Bierce skrev i dagstidningar på slutet av 1800-talet, och hans bok publicerades 1911. Varför formulerar inte nutida personer kända citat? Varför kommer alla citat från avlidna personer? Den frågan ställer […]

Finns det ett slags specialiseringens paradox?

I november förra året beviljade ämnesrådet för humaniora och samhällsvetenskap fem anslag till forskare i filosofi. Forskningen handlade om ideell observatörsteori, om den sk lotteriansatsen i värdeteori, om pekning och demonstrativ referens i språkfilosofi, om exakt studium av språk och om vaghet och kontextualitet. Ämnesrådet består av elva ledamöter, sju utsedda av forskarsamhället och tre […]

Jag, en hypokondriker?

Det kan hända att jag är en hypokondriker. I alla fall blev jag en gång diagnostiserad som inbillat sjuk. Jag trodde det var en hjärtattack. Läkaren trodde det var inbillning, och han hade problemformuleringsföreträdet. Kanske var det då jag faktiskt började utveckla lätt hypokondriska drag. Inte prompt för att jag är så auktoritetsbunden, utan mera […]